लंबी पैदल यात्रा

एक लावा ट्यूब के अंदर: पैसिफिक नॉर्थवेस्ट के तहत अन्य लैंडस्केप्स

जमीन में एक नोंडस्क्रिप्ट छेद में उतरने से लावा द्वारा खुदी हुई एक अन्य सेटिंग का पता चलता है। बर्फ के डंठल, बड़े पैमाने पर भूमिगत एम्फ़िथिएटर्स, और पूरी तरह से कालापन अन्वेषण पर कब्जा कर लेता है।



लावा ट्यूब में प्रवेश

अपने सभी सांसारिक संपत्ति के साथ एक वैन में रहने के बारे में एक अच्छी बात यह है कि आप कभी भी अपने आप को एक यात्रा पर बीमार नहीं पाते हैं, गियर के टुकड़े के बारे में सोचकर आपको पैक करना चाहिए। इसलिए जब मुझे अप्रत्याशित रूप से बर्फीले पत्थरों के ढेर का सामना करना पड़ा, जो मुझे बड़े पैमाने पर लावा ट्यूब की मंजिल तक पहुंचने के लिए उतरने की जरूरत थी, तो मुझे अपने क्रैम्पन को पुनः प्राप्त करने के लिए छोटी पैदल यात्रा के लिए खुशी हुई।

मैं सूर्योदय से पहले उठ गया था, पोर्टलैंड से बाहर पूर्व की ओर, शहर के किनारे पर एक हार्डवेयर की दुकान पर एक शक्तिशाली नई स्पॉटलाइट लेने के लिए केवल रोक। तब यह कण्ठ में था, जो मेरी अंतिम यात्रा के बाद से पिघल गया था, वाशिंगटन में देवताओं के पुल के पार, और उत्तर में गिफर्ड पिंचोट नेशनल फॉरेस्ट के एक छोटे से झुंड एल्क से।

गिफर्ड पिंचोट राष्ट्रीय वन में एल्क

मैं पक्की वन सेवा सड़कों पर इधर-उधर खिसक गया, जो काली बर्फ के आकार की काली बर्फ और कठोर पैक्ड बर्फ से सजी थीं। मैं डामर से बाहर चला गया और ग्रिपियर बजरी और गंदगी पर उत्तर जारी रखा, अंततः एक दूरस्थ ट्रेलहेड के पास पटरियों के मृत-अंत सेट में जा रहा था।



मेरे पास गुफाओं के प्रवेश द्वार के लिए मार्ग का वर्णन करने वाले कुछ नोट थे, जमीन में एक ऑफ-ट्रेल गड्ढे जहां एक छत के ढहने का टूटना एक गहरी भूमिगत सुरंग के फर्श के लिए एक मार्ग को उजागर करता था। शॉर्ट डेड-एंड पैसेज के साथ कुछ समान गुफा-इंस की खोज करने के बाद, मुझे वह मिल गया जिसकी मुझे तलाश थी।

मेरे मुंह की छत को जला दिया
गुफा प्रणाली में प्रवेश करना

मुझे केवल एक छोटे खंड के लिए क्रैम्पन्स की आवश्यकता थी, जहां गर्म आर्द्र गुफा की हवा सतह पर उपपरिस्थित स्थितियों से मिलती थी और प्रवेश द्वार पर चट्टान के ढेर को साफ, गीली बर्फ की मोटी परत में छोड़ देती थी। बर्फ के डंठल का एक बाग़ उँगलियों की तरह नुकीली सफ़ेद उँगलियों की तरह बढ़ता गया।

बर्फ के डंठल

एक बार अंदर, मैं एक विशाल कक्ष में, 20 से 30 फीट की चौड़ाई और 60 फीट की ऊंचाई पर खड़ा था, इसकी दीवारों पर अनुदैर्ध्य धारियों के साथ लावा की चाल का सुझाव दिया गया था जो एक बार माउंट डैम से इस वाहिनी को बनाने के लिए नीचे बहती थी।

उत्तर सड़क के बैग
एक विशाल भूमिगत कक्ष के अंदर

इसके अलावा, मैं गुफा में कुछ झुकता रहा और कुल अंधेरे का अनुभव करने के लिए अपने हेडलैम्प को बंद कर दिया। हवा अभी भी ठंडी और नम थी। गुफा के फर्श पर पानी के छिटपुट टपकने से बचाने के लिए यह बहुत शांत था।

एक हॉरर फिल्म के सेट के लिए परिस्थितियाँ ध्यान में लाई गईं। लेकिन इसके बजाय मैंने स्पाइनल टैप काल्पनिक चरित्र निगेल टफेल की कल्पना करते हुए कहा, 'इसकी तरह, यह कितना अधिक काला हो सकता है? जवाब कोई नहीं है। कोई ज्यादा काला नहीं ’।

मैंने अपनी रोशनी वापस चालू की और गुफा में गहराई से जांच की। दीवारों को मोटी बैक्टीरियल कीचड़ के साथ लेपित किया गया था। बस इसे बनाने में कितना समय लगा और गालियों से इसका खंडन कितना नाजुक था, यह स्पष्ट रूप से दीवारों पर छोड़े गए सर्वव्यापी 'फिंगर पेंट्स' के नाम और तारीखों से पता चलता है, जिनमें से कई 1970 के दशक में वापस आ गए थे और उनमें से सिर्फ उतने ही नए लग रहे थे हाल ही में विंटेज।

गुफा की गहराई की पड़ताल

मैंने गुफा के फर्श पर टूटने के टुकड़ों की जांच की और पाया कि कई चट्टानें चिकनी और काली थीं, जहां वे लावा के प्रवाह के संपर्क में थीं और दूसरी सतह पर खुरदरी और भूरी थीं।

अंतर्मुखी गुफाओं ने यहां और वहां के मुख्य कक्ष को पार कर लिया और ऊंची जगहों पर घूमने और चढ़ाई करने के अवसर प्रदान किए। एक स्थान पर, मुझे एक कथानक से एक परित्यक्त निश्चित बद्धी सीढ़ी झूलती हुई मिली जो दूसरी कहानी वाली नली में चली गई।

ऊपर जा रहा है?

मैंने चार घंटे भूमिगत बिताए और केवल गुफा के एक हिस्से का पता लगाया, अपने अन्वेषण को कम करने और सतह पर लौटने से पहले अपने दो लैंपों की रोशनी से तस्वीरों की रचना करने में अधिक समय लेते हुए, गहरी भूमिगत होने से सावधान मेरी बैटरी को मरना चाहिए।

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थोड़े समय में मैंने मुंह से पहले अंतिम मोड़ के आसपास से गुफा में फैली हुई हल्की रोशनी देखी, और मैं ग्रे वैन में अपनी वैन पर वापस चढ़ गया, पिकासों से घिरा हुआ था कि मैंने दिन में पहले देखा था, चहकते हुए और वापस डार्टिंग और गिरे हुए शिलाखंडों के बीच में।

-द रबर ट्रैम्प जेफ किश अनुकूलित फोर्ड इकोलाइन पर एक लैपटॉप पर एक साप्ताहिक कॉलम लिखता है जिसमें वह रहता है। आप किशोर की पिछली कहानियों पर पकड़ कर सकते हैं: द रबर ट्रैम्प डायरी, एंट्री वन, और पीसीटी पर हाइकर्स के माध्यम से बंद करने के बारे में उसकी पिछली कहानी।